Les causes
L'excès de poids favorise fortement les apnées. La perte de poids est donc nécessaire.

Les critères anatomiques
: les personnes qui ont un cou un peu court, une mâchoire un peu reculée, un langue un peu grosse ou un voile du palais un peu trop long font beaucoup plus facilement des apnées car cela tend encore à rétrécir la filière respiratoire.

Facteurs favorisants 
sexe masculin  
— âge (maximum à 60-70 ans) 
— alcool avant le coucher 
— médicament induisant un relâchement musculaire 
— asthme et autres symptômes respiratoires 
— tabac 
— obstruction nasale saisonnière ou non 
— similitude anatomique familiale 
— certaines maladies endocrines (hypothyroïdie, acromégalie, Cushing, diabète)